Identificar los factores perturbadores y crear una rutina que favorezca el sueño es el primer paso para asegurar que tu hijo tenga una noche tranquila.

Los trastornos del sueño en los niños son uno de los motivos más frecuentes de consulta al pediatra de la familia.

Un niño acurrucado en su cuna, con los ojos cerrados es una visión reconfortante para los padres, por el contrario, es extremadamente estresante verlo saltar en la cama o retorcerse frenéticamente, ¡a pesar de que las horas de la noche son cada vez más pequeñas!

Las causas que provocan la dificultad para conciliar el sueño son variadas y cambian según la edad; tratemos de analizarlas y luego encontremos algunos remedios que puedan devolver cierta serenidad al entorno familiar.

¿Por qué no duerme el recién nacido?

En general, si el bebé tiene la barriga llena, no está demasiado cubierto y no tiene la nariz tapada, no tiene problemas para dormirse. Si, por el contrario, el recién nacido está inquieto, hay que comprobar ante todo que ha ingerido una cantidad adecuada de leche materna; bastará con hacer una doble pesada para comprobar si hay una baja producción de leche (que, como sucede a menudo, es temporal) que se puede resolver con algunos productos a base de Galega officinalis, asociados a la búsqueda «terapéutica» de la madre de algunos momentos de relajación.

El lugar común de «mantener caliente al bebé» a veces se toma demasiado literalmente. El recién nacido debe mantenerse caliente, pero sin exagerar. Para nuestros climas, un traje de dormir de lana de algodón y una manta ligera serán suficientes para dormir tranquilamente, con una temperatura ambiente que no exceda los 19 grados.

Finalmente, el frío clásico e inofensivo puede convertirse en una fuente de molestias para un cachorro que no se suene la nariz; bastará con lavarle con soluciones salinas, hacerle dormir con una almohada más alta y ponerle unas gotas de balsámico en el lavabo de agua junto al radiador y ¡lo agradecerá!

Trastornos del sueño en niños mayores

A medida que su hijo comience a ver el mundo desde una posición erguida, aparecerán en el horizonte otras razones para las alteraciones del sueño. Aquí están las primeras pesadillas, los descubrimientos diurnos de la joven marmota regresan por la noche, provocando despertares y, si el miedo se asocia a la oscuridad que no permite reconocer los objetos familiares de la habitación, ¡incluso vendrán lágrimas desesperadas! Una pequeña luz y una marioneta amistosa aliviará la incomodidad.

El debut en la comunidad, hoy siempre más precoz, y la relación conflictiva con compañeros que no están dispuestos a compartir juegos, contribuirá a alimentar la incomodidad nocturna. Todo esto es parte del camino de crecimiento que nosotros los padres sólo debemos monitorear «a distancia».

Durante el examen médico, los padres están preocupados porque el niño parece ser una de esas baterías que nunca se agotan, un movimiento perpetuo con continuos cambios de juego, peticiones de participación y provocaciones que ponen a prueba la paciencia y el amor de los padres.

Luego tratamos de explicarles que el cansancio es experimentado de manera diferente por el niño que por el adulto: mientras que este último busca el alivio del sueño, el niño está más cansado y es más difícil que se duerma. Por lo tanto, es necesario seguir ciertas precauciones, de lo contrario la tarde siempre será una subida difícil de subir.

Crear una rutina que promueva el sueño

En primer lugar, no debemos dejarnos abrumar por sentimientos de culpa; en cuanto volvamos a dormir, no tenemos necesariamente que sorprenderle con efectos especiales… ¡al contrario!

Nuestro bebé sólo necesita nuestra presencia en términos de calidad y no de cantidad: así que mantengamos el smartphone a distancia, colocémonos en la alfombra, a su altura, y dejemos que él dicte la hora, mostrándonos los descubrimientos que ha hecho durante el día.

Evitemos los juegos demasiado ruidosos o demasiado emocionantes, ¡hagamos que esa hora cuente como un día entero para él! Nuestro hijo no espera nada más que poder confiar en certezas y hábitos: que entienda que hay reglas y tiempos para comer e ir a la cama.

Presta atención a…

Sin embargo, no todos los trastornos del sueño están relacionados con problemas de comportamiento. A veces hay problemas relacionados con ciertos factores precisos:

  • temperatura ambiente inadecuada: debe mantenerse entre 18 y 20 grados, tratando de humedecer la habitación del niño, porque un ambiente demasiado seco favorecerá la respiración con la boca abierta y la consiguiente sequedad de las mucosas que no garantiza un sueño tranquilo;
  • dieta inadecuada: la cena debe estar libre de alimentos demasiado sabrosos, frituras o bebidas con cafeína; después de un año de edad es mejor desalentar la ingesta de leche o jugos, especialmente los que se toman con biberón.
  • la ingestión de medicamentos: a veces, aunque es necesario, puede hacer que el bebé esté particularmente agitado e impedir que se duerma; por ejemplo, la cortisona, que durante el día puede ser causa de somnolencia, por la noche puede provocar trastornos del sueño; mientras que el ibuprofeno, si se administra en dosis no adecuadas a su peso, puede causar agitación nocturna;
  • oxiuriasis: cuando hablamos de trastornos del sueño, no podemos olvidar esta particular parasitosis intestinal, que afecta principalmente a los niños, y que puede hacer que quedarse dormido sea una escalada infranqueable llena de obstáculos.

Cuándo recurrir a los medicamentos

Además de las normas, que deben convertirse en una verdadera rutina, si hay períodos particularmente difíciles y se ha comprobado que los remedios naturales no son eficaces, también se puede prever una terapia farmacológica, por ejemplo, el uso de la melatonina.

Se trata de una hormona que nuestro organismo ya produce, por lo tanto de una sustancia presente en nuestro cuerpo a veces en cantidad insuficiente para garantizar una buena regulación del ritmo de sueño/despertar. La administración de la dosis correcta de la droga, estamos hablando de 0,5-3 mg en los niños, hasta un máximo de 5 mg en los varones, ha demostrado ser eficaz para reducir el tiempo de sueño y de despertar por la noche.

Todo esto sin que el trabajo científico de la literatura haya encontrado ningún efecto secundario significativo y, sobre todo, sin que la adición de Melatonina a la ya presente en el cuerpo tenga ninguna reacción indeseable sobre esta última.

Las reglas del buen sueño

¿Qué podemos hacer antes de que el trastorno del sueño de nuestro hijo se convierta en una causa de preocupación y estrés para nosotros los padres? Aquí hay algunas «buenas prácticas», divididas según la edad del niño

Si es pequeño:

  • Lo colocas en su cama cuando está despierto, con un objeto (no peligroso) que le es muy querido.
  • Respetar el horario habitual del niño
  • Evitar que se canse pensando que se dormirá más fácilmente
  • Establecer ciertas cosas para hacer antes de la hora de dormir (guardar los juguetes, cepillarse los dientes, etc.)
  • No le acostumbres a juegos demasiado excitantes y ruidosos después de la cena
  • No incluyas comida sabrosa o demasiado procesada en la cena.
  • Adviértele a tu hijo que pronto se irá a la cama.

Si es mayor:

  • Evitar tener un televisor en la habitación
  • Después de la cena, deja de usar los iPads y los smartphones.
  • Establecer un límite de tiempo de 21.30 a 22.00 para la hora de acostarse
  • Establecer que los deberes deben hacerse por la tarde y no después de la cena
  • Evitar las bebidas dulces y gaseosas

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