Mosquitos, abejas y garrapatas… no siempre es fácil evitar sus picaduras pero ciertamente es útil saber cómo prevenirlas y tratarlas.

Todos sabemos que los insectos pululan durante la primavera y el verano: desde mosquitos hasta abejas y garrapatas, y por desgracia no siempre es fácil evitar las picaduras o mordeduras, pero ciertamente es útil saber cómo prevenirlas y tratarlas.

En primer lugar, hay que recordar que hay que llamar inmediatamente al pediatra de la familia si los ojos o la boca están afectados, especialmente en caso de mordeduras múltiples; si se sabe de una alergia, si aparecen síntomas (como palidez intensa, protuberancias dispersas en varias partes del cuerpo, lengua hinchada y dificultad para respirar) que van más allá de un pequeño dolor o un simple picor.

Picadura de mosquito

Un pompón pequeño, redondo y rojizo es la «marca» característica de una picadura de mosquito. La picadura de mosquito común causa una intensa picazón e incomodidad.

Sin embargo, los niños suelen ser más sensibles que los adultos a estas picaduras, que tienden a hincharse, formando, después de unos días, un bulto rojo que puede permanecer durante unas semanas.

Además, los pequeños tienden a no resistirse a la necesidad de rascarse, lo que puede allanar el camino para el desarrollo de infecciones de la piel. En este caso, el pediatra de la familia puede recomendar un tratamiento con cremas antibióticas.

En algunas partes del mundo, especialmente en las zonas tropicales, estos insectos son peligrosos por las enfermedades que pueden transmitir, como la malaria o la fiebre amarilla, por lo que en caso de viajar a estos países es mejor tomar precauciones especiales, especialmente para los niños.

En cambio, en lo que respecta a la picadura del mosquito tigre, que por el momento puede ser bastante dolorosa, esto causa hinchazón e irritación incluso de larga duración. Se puede tratar aplicando hielo (nunca directamente sobre la piel) y, si es necesario, una crema calmante.

Cómo evitar las mordeduras y la incomodidad

No siempre es fácil evitar los mosquitos, pero algunos trucos pueden ayudar:

  • Evitar los entornos «infestados» donde, por ejemplo, hay aguas estancadas como pantanos, charcos y desembocaduras de ríos;
  • Usar ropa de color claro, ya que los colores oscuros atraen a los insectos;
  • Coloca mosquiteros en las ventanas y alrededor de los catres, cochecitos y sillas de niños;
  • Eliminar el agua estancada cerca o dentro de la casa (por ejemplo, en platillos);
  • Utilizar repelentes adecuados para los niños, pero evitar rociar las manos de los niños, para evitar que ingieran los productos y se los lleven a la boca.

En caso de picadura, se puede aplicar hielo, pero nunca directamente sobre la piel (es mejor utilizar una bolsa de hielo o hielo envuelto en un paño ligero); se puede aliviar la molestia con una crema calmante e hidratante, como el aloe vera. Si el picor es irresistible, también puede utilizar una crema antihistamínica o una crema de cortisona, siguiendo el consejo de su pediatra.

La picadura de garrapata

Parientes de las arañas, las garrapatas viven en áreas ricas en vegetación. La picadura a menudo pasa desapercibida porque no causa ni dolor ni picor: una garrapata puede permanecer adherida durante días chupando la sangre de su desafortunado huésped.

Cuando regreses de un paseo por el bosque debes revisar todo tu cuerpo, incluyendo tu cuero cabelludo, especialmente en los niños, para asegurarte de que no hay garrapatas adheridas.

Si hay una garrapata, hay que quitarla agarrándola con pinzas lo más cerca posible de la piel y tirando de ella hacia arriba sin aplastarla, ya que esto podría causar grandes molestias.

El movimiento no debe ser decisivo, sino continuo y rotatorio. Pueden quedar algunos rastros de la garrapata y en este caso deben ser eliminados rápidamente con una aguja estéril.

Una vez que la garrapata ha sido removida, el área afectada por la mordedura debe ser bien desinfectada y mantenida bajo observación constante durante un mes. Durante este tiempo la zona es sensible y podría infectarse más fácilmente.

Si de repente aparece una fiebre bastante alta varios días después de la picadura, es mejor consultar al pediatra de la familia, advirtiéndole de la picadura de garrapata anterior. Será necesario un tratamiento oportuno y algunas pruebas de control.

Para evitar el contacto durante los paseos en zonas de riesgo, es una buena idea llevar camisas y pantalones largos, metiendo la parte inferior en calcetines o botas. Los repelentes a base de DEET (Diethyltoluamide) también pueden ser usados y rociados sobre la piel y la ropa.

Posibles infecciones

Cabe destacar que la garrapata en sí misma no crea ningún gran peligro para la salud humana. Lo que podría resultar problemático es una posible infección que podría surgir en la zona si no se desinfecta adecuadamente. Algunas de las enfermedades que pueden surgir de las picaduras de garrapatas son la Rickettisis, la Encefalitis por Garrapatas, la Tularemia y la Enfermedad de Lyme.

Esta última es una infección bastante insidiosa de naturaleza bacteriana que ataca principalmente a la piel, las articulaciones, el sistema nervioso, la piel e incluso algunos órganos internos. La peculiaridad es que sus síntomas son más bien intermitentes y son especialmente evidentes en el período de verano. En esta etapa del año, se puede notar inicialmente un simple enrojecimiento en una parte del cuerpo que, con el paso del tiempo, se hace cada vez más marcado y evidente.

Este signo tópico puede ser seguido por la manifestación de síntomas neurológicos. Esto significa que el tratamiento con antibióticos debe iniciarse sólo después de un diagnóstico clínico detallado y bajo el consejo de su pediatra.

Piquetes de abejas, avispas y avispones

Para minimizar el riesgo de una picadura, puede enseñar a su hijo algunas precauciones simples: moverse lentamente y no entrar en pánico cuando se encuentre con avispas y abejas; no agitar los brazos y no tratar de ahuyentarlas con las manos; no acercarse y no molestar a las colmenas: Las avispas a menudo construyen sus nidos bajo los techos, balcones y árboles; evitan los productos (champú y jabón) demasiado perfumados, ya que los insectos se sienten atraídos por ellos; en caso de picnic al aire libre, es mejor cubrir las bebidas y alimentos azucarados (especialmente los dulces) para no atraer a las avispas y abejas.

Pero si a pesar de estas precauciones nuestro hijo es picado, ¿qué debemos hacer? La abeja pierde su aguijón después de picar; éste se debe retirar de la zona afectada (si la hay) con la ayuda de unas pinzas, luego se debe aplicar hielo (nunca directamente sobre la piel) y, si es necesario, se debe dar al niño paracetamol para aliviar el dolor.

Luego se debe mantener al niño bajo control durante unas 2 horas, tiempo necesario para verificar que no hay reacciones de hipersensibilidad, una especie de reacción alérgica al veneno del insecto.

Hipersensibilidad a las picaduras

La picadura de abejas, avispas y avispones puede causar dos tipos diferentes de reacciones:

  • picor, enrojecimiento e hinchazón de la parte afectada debido a las sustancias irritantes que contiene la picadura;
  • manchas rojas que no se encuentran en la zona donde el niño fue picado, aparición de dificultad para respirar, palidez consistente, lengua hinchada (y por lo tanto peligro de choque anafiláctico); estas reacciones se producen a partir de la segunda vez que el niño fue picado y no se producen en la zona donde el niño fue picado sino que, al igual que una reacción alérgica, aparecen en otro lugar en forma de manchas rojas; se deben a la hipersensibilidad, una especie de reacción alérgica a algunos componentes del veneno del insecto; en las formas más graves pueden provocar dificultad para respirar y choque anafiláctico.

El shock anafiláctico, reconociendo sus signos

El choque anafiláctico es un acontecimiento repentino, una reacción inflamatoria «relámpago» que puede ocurrir en personas alérgicas cuando entran en contacto con una sustancia extraña. Las células inmunes liberan histamina, una sustancia que hace que los vasos sanguíneos se dilaten y la presión sanguínea se desplome.

Esto provoca un choque anafiláctico, a menudo combinado con la obstrucción de las vías respiratorias. Los primeros signos son hormigueos y una sensación de calor en la cabeza y las extremidades. Luego aparecen, en secuencia:

  • Urticaria
  • Rápida hinchazón de la piel, las membranas mucosas y los tejidos
  • Rinitis
  • Dificultad para respirar
  • Picor de la lengua y el paladar
  • Voz alterada
  • Asma
  • Vómitos
  • Diarrea
  • La baja presión sanguínea
  • Taquicardia y arritmia.

¿Qué hacer en caso de shock?

Este evento bastante peligroso debe ser afrontado inmediatamente con determinación y sobre todo sin perder la calma. Es necesario llamar al 118 inmediatamente sin dejar al niño solo. La intervención inmediata es importante.

Mientras tanto, hay que facilitar la circulación de la sangre: desabrochar la ropa, calmar al niño y ponerlo en posición anti-shock, tumbado con las piernas más altas que el cuerpo.

La adrenalina es el fármaco que salva vidas en caso de choque anafiláctico y los padres de niños alérgicos a las picaduras de insectos en situación de riesgo deben llevar siempre consigo un vial de la misma (en el mercado existe un vial listo para usar que se inyecta inmediatamente en la parte superlateral del muslo, incluso sobre la ropa si es necesario).

Después de ser instruido en su uso, no se debe dudar en aplicar la inyección ante los primeros síntomas de shock anafiláctico.

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