Además de la acción antioxidante de su extracto, los preparados a base de brotes son un valioso remedio natural para combatir el estrés y tratar los trastornos digestivos.

«Ficus carica», comúnmente conocido como «Higo», debe su nombre a una remota provincia de Asia Menor, la «Carica» precisamente, de la que se cree que se originó; el término «Fico» se refiere en cambio al griego «phyo» que significa «produzco», en alusión a la fertilidad y la capacidad de regeneración.

La Higuera es de hecho apreciada como un árbol generoso que puede dar frutos dos o tres veces al año, también está dotada de increíbles características entre las que se encuentra la de producir frutos sin florecer nunca. En realidad, la flor (el término botánico es «siconio») existe, pero no parece una flor como se podría pensar normalmente, sino que está escondida dentro del receptáculo carnoso que todos consumimos, considerándola como el fruto.

Conocida desde la antigüedad, ya fue cultivada por los egipcios 3000 años antes de Cristo y fue apreciada en los usos comunes de la civilización griega para cuajar la leche utilizando el látex fresco o la decocción de sus ramas.

Fácil de cultivar

Árbol o arbusto vigoroso, la Higuera puede alcanzar un tamaño considerable, si crece en climas templados, toda la planta contiene un látex acrílico e irritante, el tronco, protegido por una corteza lisa de color gris claro, se articula produciendo ramas muy flexibles que tocan el suelo, arraigan y dan lugar a nuevos brotes, confirmando la gran vitalidad de esta planta.

La higuera no es exigente en cuanto a su cultivo, excepto por una buena exposición al sol, crece bien en casi todas partes: no es raro verla encaramada en laderas pedregosas empinadas o en el borde de suelos secos, así como en suelos frescos y profundos, pero teme las heladas y no puede soportar si las temperaturas caen por debajo de los diez grados.

Composición

Los estudios fitoquímicos realizados en las hojas y en los «falsos frutos» de «Ficus carica» han demostrado una importante presencia de compuestos polifenólicos, ácidos orgánicos y un componente volátil diverso; a éstos hay que añadir sustancias preciosas como fitoesteroles, antocianinas, triterpenoides y cumarinas.

En la parte comestible hay abundantes sustancias gomosas, azúcares (glucosa 55-75%) y mucílagos, acompañados de proteínas (4-5%), sales minerales (en particular potasio 850 mg/100 gr), vitaminas del grupo B, vitamina C y A y otros constituyentes con acción alcalinizante.

Usos y propiedades tradicionales

Los usos establecidos de la medicina popular atribuían a la higuera propiedades antiinflamatorias del tracto genitourinario pero también del tracto respiratorio: la infusión de hojas se utilizaba para favorecer la menstruación, la decocción del fruto con la adición de pasas y leche, para tratar la tos y la bronquitis.

Apreciada como un alimento nutritivo y sustancial, la fruta, fresca o seca, al ser rica en mucílago y azúcares, tiene una delicada acción laxante, apreciada por los adultos pero también útil para los niños.

Las propiedades atribuidas al «Ficus carica» por los usos tradicionales han sido en parte descuidadas por la fitoterapia moderna; aparte del reconocimiento de la delicada acción refrescante a nivel intestinal, el higo no se ha beneficiado, al menos hasta no hace mucho tiempo, de otras indicaciones pertinentes.

La acción antioxidante

Hoy en día, gracias a estudios recientes y a la introducción de procedimientos de extracción innovadores, «Ficus carica» asume un papel importante en el control de diversos trastornos.

Entre las actividades biológicas demostradas, emerge por importancia la antioxidante: en el conjunto de componentes activos es de hecho relevante la presencia de polifenoles, gracias a los cuales los extractos de higos son eficaces para controlar diversos fenómenos oxidativos derivados de condiciones de estrés, contaminación ambiental y alimentaria.

Las propiedades antioxidantes y por lo tanto el control de la producción de radicales libres, explicaría, al menos en parte, la inhibición ejercida hacia varias líneas de células cancerígenas del sistema digestivo.

Además, un estudio científico realizado con cobayas, a las que se les administró un extracto hidroalcohólico de la fruta de la higuera, mostró una importante actividad espasmolítica (es decir, útil para contrarrestar los espasmos de los músculos lisos del estómago y los intestinos).

Los brotes, ricos en sustancias beneficiosas

En la fitoterapia se utilizan en particular las yemas del árbol «Ficus carica», ya que se encuentran entre los «tejidos embrionarios» de una planta y han mostrado propiedades interesantes (las células embrionarias de la planta pueden compararse con las células madre, están en una fase continua de reproducción y darán lugar a tejidos adultos).

Estos tejidos tienen un fitocomplejo con una composición única. Extremadamente dinámicas, deben utilizarse en estado fresco: tan pronto como se cosechan, se maceran inmediatamente en un disolvente que contiene agua, alcohol y glicerina durante 21 días; después del período de maceración, se obtiene un extracto (el macerado glicerinado) que está listo para ser utilizado en la terapia.

Alivia la ansiedad y facilita la digestión

El «Ficus carica gemme» tiene una función de importancia primordial como remedio digestivo, pero adquiere una importancia extraordinaria en el control de todas esas manifestaciones secundarias que afligen y condicionan a la persona cuando atraviesa momentos de gran estrés y a las que el aporte digestivo de la planta se extiende simbólicamente a la «digestión» de las adversidades de la vida.

El macerado de glicerina de «Ficus carica» ejerce de hecho una acción benéfica en todo el aparato digestivo, ejerciendo una acción normalizadora sobre el peristaltismo y las secreciones. Su actividad es ambivalente, reduce el ardor de estómago y la dispepsia (dolor) en la gastritis y las úlceras gastroduodenales, pero también interviene en la insuficiencia digestiva por falta de secreción de los jugos gástricos y en los casos de alteraciones de la mucosa, gracias a su componente enzimático.

Lo que potencia la acción de «Ficus carica buds» es la influencia simultánea ejercida sobre el sistema nervioso central, donde mostró efectos significativos sobre la condición ansioso-depresiva.

La actividad del regulador central contrastará, por tanto, todas aquellas manifestaciones, cada vez más frecuentes hoy en día, relacionadas con fenómenos de desajuste y que determinan diversas somatizaciones a nivel gastro-duodeno-cólico.

La planta está indicada para el restablecimiento de la función digestiva; interviene directamente en el tratamiento de la gastritis, las úlceras gastroduodenales, la dispepsia, la somnolencia posprandial, el estreñimiento, el meteorismo, el cólico abdominal, el síndrome del intestino irritable, pero también actúa en situaciones de depresión temporal, mareos, dolores de cabeza, astenia, neurosis fóbico-obsesiva; estos trastornos están íntimamente relacionados con los anteriores, sobre todo si se refieren a individuos sometidos continuamente a un «surmenage» de gran intensidad.

Formas de utilizar los extractos de embriones madre

Hay varias formas farmacéuticas en el mercado, las más utilizadas son dos: los maceraciónes glicerinados, que llevan las iniciales MG a continuación del nombre de la planta (Ficus carica MG) y que generalmente se administran, en el adulto, a la dosis de 40 gotas a tomar 3 veces al día justo antes de las comidas; y los extractos de embriones madre, más concentrados y marcados con diversas iniciales según el laboratorio de producción, se utilizan generalmente en los adultos a la dosis de 12 a 14 gotas que deben tomarse 3 veces al día antes de las comidas y, gracias a la reducción de la dosis y, por tanto, a la disminución del consumo de alcohol, su objetivo terapéutico se extiende también al delicado campo de la pediatría.

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