Las hojas de eucalipto contienen flavonoides y un aceite esencial que tiene notables propiedades curativas.

El eucalipto, cuyo nombre científico es «Eucalyptus globulus Labill», es un majestuoso árbol que, como los demás de la familia de las mirtáceas, tiene como característica principal la presencia en todos los órganos de numerosos bolsillos que contienen el conocido aceite esencial que produce importantes beneficios para nuestra salud.

El género «Eucalipto» es una especie exclusiva y característica del continente australiano y de algunos territorios vecinos, donde está presente con más de 600 especies, pero también se encuentra en Italia, principalmente en las costas centro-sur y en las islas.

Muchos ejemplares de eucalipto se plantaron durante la recuperación de los pantanos (en la Maremma, por ejemplo) porque, al ser un árbol de crecimiento rápido, absorbe mucha agua de sus raíces, secando el suelo; además, su aceite esencial mantiene alejados a los insectos y, en particular, a los mosquitos, incluso al mosquito anofeles del paludismo: de ahí el nombre de «Árbol de la fiebre».

Tiene dos tipos de hojas

El árbol se caracteriza por una curiosa peculiaridad: el mismo ejemplar lleva dos tipos diferentes de hojas; de hecho, hay hojas de ramas jóvenes y hojas de ramas adultas. La primera se forma en plantas de un año o incluso más tarde, pero luego en ramas jóvenes; son opuestas, generalmente sésiles, es decir, sin pecíolo, de color verde claro.

Las segundas se forman después del primer año de vida en cada temporada de crecimiento; son alternas, todas de pecíolo largo, con una lámina en forma de hoz muy característica.

Un árbol sin sombra

Las hojas adultas en forma de hoz que, si se frotan, liberan su típico aroma intenso, cuelgan hacia abajo en posición vertical retorciendo el pecíolo, de manera que el sol nunca golpea completamente las láminas, sino que las alcanza en los bordes, para evitar el sobrecalentamiento. Esto hace que las hojas creen poca sombra y de hecho al Eucalipto también se le llama «el árbol sin sombra».

Las flores de este hermoso árbol también tienen una característica forma de urna y los pétalos forman una especie de capucha que se desprende en el momento de la floración, dejando aparecer una corona de estambres blanquecinos-amarillos similares a un cepillo redondo. El nombre Eucalipto deriva del griego «eu» que significa «bueno» y «kalyptos» cuya traducción es «oculto» y se refiere al capullo de la flor encerrado en una cápsula cubierta por un opérculo que se desprende cuando el capullo se abre.

Usos tradicionales y antiguos

Los aborígenes nativos de Australia utilizan tradicionalmente las hojas de eucalipto para tratar la fiebre, la inflamación, las lesiones y para prevenir el cáncer. En la antigua China, el eucalipto se consideraba un remedio para la tuberculosis pulmonar y el asma. Los europeos sólo descubrieron el árbol de eucalipto alrededor de 1790 durante la primera expedición australiana del capitán James Cook.

Las hojas de eucalipto son el alimento favorito del koala, que se alimenta sólo de algunas de las más de 600 especies que se encuentran en Australia. Desafortunadamente, la supervivencia de estos lindos marsupiales está ahora en riesgo, ya que gran parte de los bosques de eucalipto han sido talados para obtener tierras de cultivo más lucrativas para los humanos.

La hoja contiene flavonoides

La parte utilizada en la terapia son las hojas secas en forma de hoz completamente desarrolladas de árboles no demasiado jóvenes de «Eucalyptus globulus». Las hojas contienen flavonoides y un aceite esencial, que es el ingrediente activo más eficaz. Ellos, elevados a la luz, aparecen como tachonados con muchos puntos diminutos, que no son más que los bolsillos que contienen el aceite esencial.

Las hojas deben ser recogidas en junio-julio o septiembre-octubre: se recogen una por una y se quita el tallo. Se secan a la sombra y en un lugar ventilado. Se almacenan en recipientes de vidrio lejos de la luz.

Útil en caso de resfriados

Una simple receta para los resfriados requiere 2-3 g de hojas en 150 ml de agua muy caliente (infusión). Esta infusión puede ser usada para inhalaciones o 3 tazas por día. Por vía oral, la infusión también es capaz de inducir la sudoración, estimular la función renal e inhibir los microorganismos de la mucosa bronquial y los senos nasales.

Mejora la función digestiva y puede ser usado como desinfectante

Otro grupo de dolencias para las que este remedio es útil son los problemas fermentativos en el estómago; en los casos de fermentación, eructos malolientes y dispepsia atónica, dos o tres tazas de infusión al día pueden eliminar o reducir las poblaciones de levaduras y bacterias.

Localmente, la infusión concentrada es excelentemente antiséptica y astringente, y puede ser usada como un desinfectante suave.

El aceite esencial

La esencia se extrae por destilación al vapor y, para obtener un buen rendimiento, sólo deben utilizarse las hojas en forma de hoz de las ramas adultas; deben evitarse las hojas de las ramas jóvenes, ya que tienen un rendimiento mucho menor y una composición diferente.

El aceite esencial está constituido por una mezcla de productos volátiles de los cuales el más abundante (por lo menos el 70%) es el eucaliptol (1,8-cineol); la esencia contiene también terpineol, alfa-pineno, p-cimeno y pequeñas cantidades de sesquiterpenos como el ledol, el aromadendreno y el viridiflorol; aldehídos, cetonas y alcoholes.

Cura las enfermedades del frío

El aceite esencial de eucalipto está indicado para uso interno en el tratamiento de los resfriados de las vías respiratorias; la eliminación de la esencia se produce tanto por el riñón, a través del metabolismo oxidativo, como por el pulmón: el aliento adquiere el aroma del eucalipto y la orina un olor característico de violeta.

En particular, es útil en las enfermedades de resfriados con acumulación de moco, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, típica de los fumadores empedernidos. La esencia del eucalipto es de hecho capaz de estimular y hacer más fluidas las secreciones mucosas, para determinar un efecto broncodilatador y una importante acción antiinflamatoria, con una mejora significativa respecto a la única terapia convencional.

Para uso externo se utiliza en trastornos reumáticos y en dermatitis; para uso cutáneo es principalmente antiséptico e hiperemizante (mejora la circulación sanguínea). La vía de inhalación se utiliza ampliamente en el enfriamiento de enfermedades.

Dosis recomendadas

Para uso interno puede usar 0,3-0,6 g de esencia por día. Para la inhalación, utilice de 3 a 5 gotas de aceite esencial en 3 ml de solución fisiológica. Para uso externo del 5 al 20% en preparados aceitosos o semisólidos; del 5 al 10% en preparados hidroalcohólicos.

Contraindicaciones

Para uso interno está contraindicado en enfermedades inflamatorias del tracto gastroentérico y biliar y en hepatopatías graves. Para uso externo, debe evitarse en los lactantes y niños pequeños; los preparados a base de eucalipto no deben aplicarse en la zona de la cara y en particular en la nariz. Se ha informado de un laringoespasmo y una excitación central.

Se notifican efectos indeseables como vómitos, náuseas e irritaciones gástricas y renales, especialmente en los niños, incluso después de un consumo excesivo de caramelos a base de esencia de eucalipto.

Interacciones con otras sustancias

El 1,8-cineol es un inductor enzimático que, actuando sobre las enzimas, es capaz de acelerar la transformación de las sustancias exógenas (procedentes del entorno exterior).

En particular, es un inductor del P450 (enzima responsable de la desintoxicación del cuerpo). Por lo tanto, en el caso de la administración concomitante de drogas, es posible que tenga que aumentar la dosis, que luego se reduce cuando se elimina el inductor.

Nota interesante para los asmáticos: es bueno lavar la ropa con detergente y aceite de eucalipto ya que reduce enormemente la carga de materiales alergénicos.

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