Los estudios científicos confirman las propiedades terapéuticas del cáñamo y sus derivados alimenticios, aclarando en qué situaciones puede aportar beneficios reales

Odiado durante décadas, el cáñamo ha pasado recientemente a la palestra gracias a su uso con fines medicinales. De hecho, existen numerosos estudios científicos que confirman las propiedades terapéuticas de la planta, aclarando en qué situaciones puede aportar beneficios reales.

Utilizado en China ya en el año 2737 a.C. por sus propiedades curativas, en Europa occidental el cáñamo fue fuente de fibras, tejidos y cuerdas hasta poco antes de la Segunda Guerra Mundial; pero en 1961, cuando las Naciones Unidas lo clasificaron como «narcótico», su difusión se redujo considerablemente.

La planta

El cáñamo (Cannabis sativa L.) es una especie del género «Cannabis var. indica», de la familia de las Cannabidaceae. Es una planta herbácea de ciclo anual que puede alcanzar una altura de 1,5 a 2 metros; tiene flores masculinas (estaminíferas) reunidas en panículas terminales o inflorescencias femeninas (pistilíferas) donde se concentra el mayor porcentaje de cannabinoides y, por lo tanto, de principios farmacoactivos.

La planta germina en primavera y florece a finales de verano; requiere pocas horas de luz, en el caso de la Cannabis sativa L., que es más ecuatorial y cuya floración dura de 14 a 16 semanas, mientras que la Cannabis indica, una planta subtropical/templada que produce mucho más THC que la otra variedad, florece si se expone al sol durante 8-10 semanas.

Propiedades farmacológicas de los cannabinoides

El cáñamo produce algunas sustancias farmacológicamente activas llamadas cannabinoides y, de las cinco más interesantes de origen natural, cuatro se encuentran en la planta fresca: el cannabicromeno, el cannabigerol, el cannabidiol y el tetrahidrocannabinol, también conocido como THC (mientras que el cannabinol CBN representa la forma degradada del THC, y tiene propiedades psicoactivas débiles).

El perfil de los cannabinoides nos permite clasificar el Cáñamo en dos quimiotipos: el primero es típico del Cáñamo para uso industrial y terapéutico, mientras que el quimiotipo llamado THC incluye el Cáñamo destinado a productos de uso estrictamente terapéutico.
El THC, que es un compuesto lipofílico (se disuelve en las moléculas de grasa) y volátil, tiene una fuerte actividad psicotrópica (actúa sobre las funciones psíquicas) y está contenido en los preparados de las drogas galénicas.

El THC se absorbe rápidamente por inhalación con una biodisponibilidad del 18%, de modo que su concentración sérica es máxima en 15 minutos y luego disminuye rápidamente, distribuyéndose en los diversos tejidos vascularizados como el cerebro, el hígado y el riñón. La degradación del THC se completa en aproximadamente 56 horas y suele eliminarse a través de la bilis. El THC se une a receptores específicos ubicados en el sistema nervioso central inhibiendo el dolor, mientras que el CBD (otro cannabinoide presente en la planta) se localiza en las células del sistema inmunológico.

Propiedades curativas

Los cannabinoides son moléculas terapéuticamente activas, útiles para aliviar algunos síntomas (únicos o coexistentes) en los cuidados paliativos mediante la reducción de su dosis. Por consiguiente, el uso del cannabis no es una terapia, sino que debe considerarse un tratamiento sintomático de apoyo a las terapias convencionales, ya sea para reducir los efectos secundarios o para aumentar la posología del principio terapéutico. En Italia, los usos del cannabis para fines médicos se definen en el DM de 9 de noviembre de 2015. La planta tiene, de hecho, importantes propiedades curativas confirmadas por numerosos estudios científicos:

  • reduce el dolor asociado a enfermedades con fuerte espasticidad (Esclerosis Múltiple, lesión de la médula espinal) y resistentes a las terapias convencionales;
  • reduce el dolor crónico, especialmente el dolor neurogénico (es decir, causado por una lesión o una disfunción del sistema nervioso), en el que los antiinflamatorios no esteroideos, los medicamentos de cortisona o los opiáceos son ineficaces;
  • contrarresta las náuseas y los vómitos debidos a la quimioterapia, la radioterapia y las terapias contra el VIH;
  • aumenta el apetito en la caquexia (estado de emaciación general), la anorexia o en la recuperación del apetito en pacientes con cáncer o SIDA, y en la anorexia nerviosa que no puede ser tratada con medicamentos normales;
  • causa la disminución de la presión arterial en el tratamiento del glaucoma resistente;
  • reduce los movimientos involuntarios de la cara y el cuerpo en el Síndrome de Tourette;
  • Gracias a las propiedades neuroprotectoras y antioxidantes del cannabidiol (CBD), actúa sobre la inflamación en caso de enfermedades neurodegenerativas (Alzheimer, Parkinson y Huntington);
  • tiene una acción adyuvante anticancerígena gracias a la acción de los cannabinoides que empujan a las células enfermas a autodestruirse, preservando las sanas;
  • reduce la ansiedad y mejora el estado de ánimo, mejorando así la calidad de vida.

¿Qué dice la ley?

El uso del cannabis con fines recreativos sigue siendo ilegal en Italia y está regulado por el D.P.R. n. 309/1990, el «Testo Unico delle leggi in materia di disciplina degli stupefacenti e sostanze psicotrope, prevenzione, cura e riabilitazione dei relativi stati di tossicodipendenza».

El uso médico de la cannabis requiere una receta médica, mientras que los productos alimenticios o suplementos derivados del cultivo de la Cannabis sativa L. para uso estrictamente industrial y con un nivel muy bajo de THC se destinan a la venta libre. El límite legal para la venta de tales derivados y de Cannabis sin procesar debe ser siempre inferior al valor de 0,6% de THC.

Beneficios del aceite de la semilla de cáñamo

Como se ha mencionado anteriormente, el cultivo de cáñamo para uso industrial (para producir aceite, harina o fibras textiles) está permitido en la UE utilizando variedades que contienen menos del 0,2% de THC. Entre los derivados del cáñamo, además de las fibras textiles u otros productos alimenticios como las harinas, encontramos el aceite extraído de las semillas de la Cannabis sativa L, la mayoría de las veces por presión en frío.

Desde el punto de vista nutricional, el aceite de semillas de cáñamo es excelente por su proporción de ácidos grasos poliinsaturados esenciales (EFA) y en particular los ácidos linoleico y alfa-linolénico. De tres a cinco cucharadas al día de aceite de semillas de cáñamo satisfarán su necesidad diaria de estas grasas esenciales.

Reduce el colesterol y previene la hipertensión

El aceite de cáñamo contiene todos los aminoácidos y ácidos grasos esenciales importantes para la prevención de la enfermedad coronaria y la hipertensión; también es capaz de reducir los niveles de colesterol en la sangre y puede consumirse durante el embarazo y la lactancia.

Además, el ácido alfa-linoleico y el omega-3 que contiene son agentes anticancerígenos, hipotensores naturales y reducen el nivel de colesterol normalizando el metabolismo de los lípidos, además de reducir la dependencia de la insulina en los diabéticos.

El aceite, por su contenido en ácidos grasos esenciales poliinsaturados y ácido alfa-linolénico, es un ingrediente ideal para cremas ricas en lípidos para uso cosmético. El aceite de semilla de cáñamo contiene uno de los niveles más altos El uso del cannabis no debe considerarse como una terapia, sino que debe concebirse como un tratamiento sintomático de apoyo a las terapias convencionales de AGPI, los conocidos ácidos grasos poliinsaturados, que representan el 80% de las grasas totales y son útiles por sus reconocidas propiedades antioxidantes.

Antiinflamatorio, antioxidante y antitumoral

El aceite de cáñamo también contiene diversos compuestos orgánicos, llamados terpenos, entre ellos el betacariofileno y el mirceno, que están presentes en mayores concentraciones y le dan al aceite propiedades sensoriales distintivas. Además, el betacariofileno es antiinflamatorio y citoprotector (es decir, es capaz de proteger las membranas mucosas), mientras que el mirceno es un antioxidante: su presencia, incluso en cantidades ínfimas, añade, por tanto, un valor sanitario adicional al aceite de semilla de cáñamo.

El aceite de la semilla de cáñamo también contiene algunos tocoferoles, cuyas propiedades antioxidantes son conocidas. El aceite de cáñamo es rico en la forma de gammatocoferol, que protege contra las enfermedades coronarias y el cáncer (especialmente el de colon).

Seda las convulsiones y contrarresta las bacterias y los virus

El aceite de cáñamo también contiene cannabidiol (CBD), pero los niveles de este último son inferiores a 10 mg/kg; sin embargo, la toma de dosis de CBD entre 100 y 600 mg/día es suficiente para reducir los temblores en los movimientos de torsión causados por las contracciones musculares prolongadas en un 20-50%, sin que se produzcan efectos secundarios.

El CBD también tiene propiedades anticonvulsivas y antiepilépticas, aunque no es una molécula psicoactiva; por último, es un antibiótico discreto contra bacterias Gram positivas como el Streptomycesgriseus y el Staphylococcusaureus.

Para concluir la lista de componentes del aceite de cáñamo, el betasitosterol es el esterol predominante y es efectivo como antiviral, antimicótico y antiinflamatorio; también dificulta la absorción del colesterol a nivel de la mucosa intestinal. Las concentraciones de betasitosterol están entre 100 y 148 g/L, no es tóxico y tiene efectos secundarios mínimos.

Harina de semillas de cáñamo

De las semillas de Cannabis sativa L. también se puede obtener harina. Se produce moliendo las propias semillas o el expeller (que es lo que queda del prensado de las semillas de cáñamo para obtener el aceite), o del salvado obtenido por decorticación de las semillas crudas que se destinan a la alimentación animal.

La harina de semillas de cáñamo contiene ácidos grasos y aminoácidos esenciales, fibra y numerosas vitaminas; no contiene gluten, lo que la hace adecuada para su uso en casos de enfermedad celíaca.

La harina de cáñamo también contiene hasta un 25% de proteínas y proporciona un 21% menos de calorías que la harina de trigo. Además, la digestibilidad de la proteína del cáñamo es comparable o mejor que la de algunos cereales, legumbres y frutos secos.

La harina de cáñamo es un alimento preventivo útil para las enfermedades cardiovasculares y metabólicas también porque, a diferencia de la harina de trigo, proporciona sólo el 3,8% de los carbohidratos como azúcares simples, mientras que las fibras son muy abundantes, lo que la convierte en un alimento ideal para prevenir el estreñimiento.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *