Además de tener propiedades anti-retención y depurativas, el Equisetum es uno de los remedios más adecuados para la remineralización del sistema osteoarticular.

El término «Equisetum» se refiere generalmente a «Equisetum arvense L.», también conocido como cola de caballo común, cola de caballo salvaje o cola de caballo, una especie que pertenece a la familia Equisetaceae. El nombre de la planta deriva del latín «Equisetum» y significa «cola o crin de caballo», mientras que el adjetivo específico «arvense» se refiere a su hábitat típico, los campos.

La planta

El Equisetum es una pequeña planta perenne que está bien establecida en toda la zona del Mediterráneo, en zonas húmedas, cerca de cursos de agua, charcos o pequeños arroyos. Su aparición en la tierra es muy antigua, y se considera el único descendiente de las plantas gigantes parecidas a los helechos que cubrían la tierra en el Devónico, hace más de 300 millones de años. La cola de caballo es odiada por los agricultores porque es una plaga y difícil de erradicar, pero es apreciada por la medicina popular y también encuentra cierto espacio en los estantes de los herbolarios modernos.

La parte de la planta que se utiliza con fines fitoterapéuticos está constituida por los tallos estériles y en particular las ramitas verdes, cosechadas en julio y secadas al aire libre; la planta es fácilmente reconocible y característica porque los fragmentos de los tallos tienen una sección cuadrada, «en cruz». No tiene un sabor particular pero, debido a su alto contenido en sílice, al masticarlo hace que chirríe entre los dientes.

La composición química

Analicemos ahora los principales componentes de la Cola de Caballo, también conocida como «arcilla vegetal» debido a su alta composición mineral:

  • Silicio: esta planta se caracteriza por un alto contenido de ácido silícico. La biodisponibilidad de los silicatos en la naturaleza es muy limitada, principalmente porque son difíciles de solubilizar, pero algunas familias abundan en ellos, por ejemplo las Gramináceas. Las colas de caballo muestran un contenido de silicato particularmente alto, alcanzando el 5-7% del peso seco de la droga. Los silicatos están presentes en la planta como sales insolubles y de hecho la extracción con agua hirviendo (decocción) solubiliza sólo alrededor del 20% de ellos.
  • Flavonoides: representados principalmente por los glucósidos de quercetina y campferol;
  • Saponinas: cuya presencia ha sido muy discutida en el pasado (equisetonina);
  • Sales minerales: representadas por el potasio, el calcio, el magnesio y el zinc;
  • Vitaminas;
  • Ácidos orgánicos;
  • Fitoesteroles;
  • Alcaloides: presentes sólo en trazas (nicotina, salustrina)

Propiedades remineralizantes

La cola de caballo siempre se ha utilizado ampliamente en la tradición herbolaria popular. Sus propiedades sugieren su uso sobre todo como remineralizador de tejidos y como diurético. En el mundo de las plantas, la Cola de Caballo es de hecho uno de los remedios más adecuados para la remineralización, ya que su cantidad de silicio es mucho mayor que la de otras plantas.

Debido a la presencia de estas sales minerales, en una forma molecular suficientemente disponible para nuestro organismo, la Cola de Caballo contribuye al «metabolismo óseo» y promueve la remineralización del sistema osteoarticular y de los tejidos duros, como las uñas y el cabello.

Por lo tanto, su ingesta está indicada en casos de fragilidad de las uñas, caída del cabello, alopecia, crecimiento del esqueleto en adolescentes, secuelas de fracturas, artrosis (gracias a la acción que ejerce tanto sobre el cartílago articular como sobre el tejido óseo) y tendinitis (mejora la elasticidad de los tendones). Recientemente se han realizado algunos estudios preliminares sobre el uso del Equisetum en la Osteoporosis, con resultados positivos, pero aún no se han realizado más estudios a fondo.

Propiedades diuréticas y depurativas

Las propiedades diuréticas de la Cola de Caballo, demostradas por buenas pruebas científicas, se deben principalmente al buen contenido de potasio y flavonoides que son responsables del aumento de la diuresis. El potasio combate el exceso de sodio, que puede manifestarse en la retención de líquidos y en la hipertensión; de hecho, es importante para el bienestar de nuestro organismo respetar la relación entre el potasio y el sodio, que debería ser de 5:1.

La acción diurética de la Cola de Caballo es, por lo tanto, útil en el tratamiento del edema y la retención de agua. Según la Farmacopea Alemana, que es el texto básico de la fitoterapia moderna, la acción diurética favorece principalmente la eliminación del agua y no de las sales y, de hecho, la ingesta de Cola de Caballo no altera el equilibrio electrolítico de las soluciones.

Además, la fitoterapia propone el uso de Equisetum en todas las necesidades de drenaje depurativo para sujetos con baja vitalidad y abstinencia. A diferencia de otros diuréticos naturales, con la Cola de Caballo es posible eliminar las toxinas, en particular los ácidos úricos, y al mismo tiempo remineralizar, es decir, purificar el cuerpo sin causar una mayor desvitalización.

La decocción de cola de caballo también está indicada en presencia de edema postraumático (hinchazón después de la uretritis, prostatitis), facilita la expulsión de pequeños cálculos renales de consistencia arenosa y está indicada para «desinflar» piernas y tobillos pesados.

Otras propiedades beneficiosas

La cola de caballo también tiene varios usos externos, como remedio local, y dadas sus propiedades astringentes, puede utilizarse como base para lavados de párpados enrojecidos, gotas para ojos para conjuntivas inflamadas, enjuagues y gárgaras para las membranas mucosas de la boca y la garganta.

También se reconoce que esta planta tiene propiedades curativas, útiles para promover la curación de llagas o úlceras de la piel. En este caso, sin embargo, es aconsejable utilizarlo en forma de medio hervor caliente o lavado con la decocción. Los enjuagues bucales también son útiles en presencia de úlceras en la boca y las gárgaras ayudan a aliviar los dolores de garganta.

Cuidado con las contraindicaciones

No se han realizado muchas investigaciones sobre los efectos secundarios de la cola de caballo. El uso tradicional sugiere que esta planta es segura cuando se toma en dosis adecuadas. Sin embargo, aunque la monografía dedicada a la Cola de Caballo por la Farmacopea Alemana no menciona ninguna toxicidad de la Cola de Caballo, tradicionalmente sabemos que las especies del género Equisetum pueden dar algunos problemas.

En los seres humanos, el uso prolongado de la Cola de Caballo puede causar deficiencias de vitamina B1 y, por lo tanto, un suplemento simultáneo de vitaminas B es ciertamente útil, especialmente en aquellos sujetos con riesgo de deficiencia de vitamina B1 (incluyendo aquellos que se exceden en el consumo de alcohol).

La cola de caballo también está contraindicada para quienes sufren de enfermedades renales, y quienes tienen trastornos del ritmo cardíaco o están en tratamiento con drogas digitales deben considerar cuidadosamente la posibilidad de tomar esta planta. Además, dado que contiene nicotina, la Cola de Caballo debe ser evitada por las personas alérgicas a este alcaloide.

La cola de caballo no se recomienda tanto durante el embarazo como durante la lactancia, ya que se dispone de poca información sobre su seguridad en el embarazo. En particular, los efectos de la cola de caballo en la deficiencia de vitamina B1, su posible alteración de los niveles de potasio en la sangre y su contenido de nicotina sugieren precaución.

Además, el uso de la Cola de Caballo en los niños está contraindicado.

La Farmacopea Alemana no informa de las interacciones con otras sustancias, pero hay que tener cuidado si se utilizan diuréticos porque la cola de caballo puede acentuar sus efectos, con el riesgo de deshidratación y pérdida de potasio. También se ha demostrado que otras especies de Cola de Caballo causan hipoglucemia y, por lo tanto, podrían reforzar la acción de los medicamentos para la diabetes.

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