El ataque de pánico es un trastorno cada vez más extendido, típico de nuestra sociedad, que puede abordarse mediante un enfoque psicocorporal adecuado

En la sociedad actual, caracterizada por una actividad frenética y en la que todo tiende a fluir cada vez más rápido, de manera igualmente rápida se está extendiendo cada vez más ese desorden conocido por todos como «Ataque de Pánico».

El Trastorno de Ataque de Pánico (PAD) se manifiesta de forma repentina, rápida y aparentemente sin una razón precisa: mientras se trabaja, o mientras se conduce en el tráfico de la ciudad, o mientras se está facturando en el aeropuerto en uno de los muchos vuelos semanales.

Los signos característicos

El corazón comienza a latir cada vez más rápido, de forma irregular, se puede sentir el pulso especialmente en la garganta, donde se siente una especie de nudo, luego se siente una sensación de sofocación, sudor, sofocos, escalofríos, dolor o malestar en el pecho, mareos, náuseas, parestesias; a menudo se añaden sentimientos de «desrealización», es decir, se percibe el mundo exterior como extraño, irreal y se siente una sensación de aturdimiento y de desprendimiento y despersonalización que consiste en una percepción alterada de sí mismo caracterizada por un sentimiento de alejamiento de sus procesos de pensamiento o del cuerpo, otras veces se siente el miedo a volverse loco o a perder el control, el miedo a tener un ataque al corazón, a morir en cualquier momento.

Llamas desesperadamente por ayuda, corres a la sala de emergencias; varias veces personas cercanas a ti tratan de ayudar, pero en vano, nadie puede hacer nada sobre este miedo a morir, ¡nadie puede entender lo que sientes! El ataque de pánico, en general, puede durar unos diez minutos o a veces incluso más de media hora, luego, normalmente, aunque no haya habido ninguna intervención médica, desaparece.

La frecuencia después del primer inicio puede ser variable (una o dos veces por semana, dos veces por mes, etc.) y las personas afectadas con mucha mayor frecuencia son mujeres, probablemente debido a las diversas actividades multitarea a las que se enfrentan continuamente; la edad puede ir desde la adolescencia hasta unos 60 años, (más del 35% de los casos tienen entre 25 y 35 años).

El miedo no siempre es negativo

Este trastorno siempre ha existido, aunque no con tanta frecuencia como en nuestra época. Hipócrates la llamó «histeria», después de que Galeno atribuyera estos síntomas a un «desequilibrio humoral», en el siglo XVIII William Cullen, un médico escocés, la definió como «neurosis funcional», mientras que Freud prefería el término «neurosis de angustia».

¿Pero puede eliminarse el miedo? ¿Se puede reducir la ansiedad a cero? ¡Sin duda no, afortunadamente! El miedo también es un regalo. Sin la percepción de esta sensación nuestra vida estaría realmente en peligro, sería como decir: «No te preocupes, sólo cruza la autopista, algún automovilista tendrá que detenerse!»

El miedo a un ataque

Es precisamente la preocupación excesiva o la presencia de nuestros conflictos internos inconscientes lo que puede producir a lo largo del tiempo esa ansiedad generalizada que puede entonces «darnos» el primer ataque de pánico.

Después del primer episodio, la preocupación de tener otro aumenta y la persona tratará de evitar situaciones en las que no se sienta tan segura, como conducir un coche, viajar sola, volar, hacer cola en el supermercado, y la necesidad de comprobar inmediatamente las rutas de salida (o de escape) para cada eventualidad se hará cargo.

Estos flujos psicológicos internos de pensamiento desencadenan, por lo tanto, un círculo vicioso que aumenta la ansiedad y especialmente el llamado «miedo a tener miedo».

Excavando en los rasgos personológicos del trastorno de pánico, de hecho, a menudo podemos encontrar sentimientos de vergüenza, culpa, miedo a la visibilidad, rasgos narcisistas, autoidealización, problemas de autoestima, hipercontrol, inseguridad, búsqueda y miedo a la responsabilidad, y en perpetua expectativa y miedo a nuevos ataques traídos por el mítico deforme y terrorista Pan, un dios de naturaleza salvaje: el pánico.

Estos ataques repentinos pueden ser experimentados por cualquiera en los momentos y lugares más inesperados. Imagine un hombre solitario gritando en un puente y perdiendo toda forma humana, convirtiéndose en presa de su propio sentimiento: todo cambia, todo a su alrededor está distorsionado por la angustia.

Todo esto está bien representado, como un ataque de pánico, por la pintura del gran pintor noruego (Edvard Munch) que había sufrido este sentimiento de angustia mientras caminaba por un puente.

Posibles causas

En el origen del trastorno, según algunos estudiosos, podría haber una predisposición genética a la familia, o una causa biológica, o un defecto en el funcionamiento de la parte del cerebro que normalmente desencadena la reacción de defensa ante el estrés: sucede entonces que el propio cerebro llega a señalar un peligro que no existe en la realidad.

El trastorno de pánico es muy frecuente entre quienes ya padecen otro trastorno de ansiedad, o alguna fobia, y a menudo también puede coexistir una forma más o menos grave de depresión. Sin embargo, si queremos investigar caso por caso, una vez que hemos comprobado a través del médico de cabecera que no hay enfermedades cardíacas, ni falta de azúcar en la sangre ni acidosis metabólica (que puede causar hiperhidrosis), que no hay desequilibrios endocrinos (que pueden causar palpitaciones), ni drogas o sustancias que puedan activar estados de ansiedad, es importante tratar de entender cómo llegamos a «construir» el ataque y/o el trastorno de pánico.

Cabe señalar que, a pesar del análisis clínico negativo, a muchas personas les cuesta aceptar que el origen del trastorno puede ser psicológico, por lo que a veces desencadena un intento de investigación espasmódica de una razón fisiológica, casi un circuito hipocondríaco, que por un lado busca una causa orgánica y por otro percibe el temor a este tipo de respuesta.

Por esta razón, después de haber consultado al Médico, a veces se busca un Neurólogo que sólo puede responder buscando nuevos experimentos de drogas psicotrópicas para sedar la creciente ansiedad del Paciente.

De la comprensión a la psicoterapia

Además de los medicamentos que, en casos graves, pueden amortiguar el fuerte malestar y la ansiedad exasperada, es importante examinar la situación global del individuo portador del trastorno.

Por lo tanto, tras una anamnesis en profundidad, analizando sobre todo el estilo de vida de la persona, a menudo sujeto a estados mentales y emocionales apremiantes capaces de causar angustia, es importante poner de relieve mediante un examen diagnóstico los bloqueos emocionales y corporales, subyacentes a los nudos no resueltos y a las necesidades existenciales (a menudo inconscientes) descuidadas durante la trayectoria evolutiva de la persona.

Por lo tanto, ayudar al Paciente a escuchar lo que hay detrás del pánico, que no ha sido adecuadamente escuchado o comprendido, dando así voz al posible sufrimiento ofreciendo finalmente la posibilidad de expresarlo en voz alta, incluso gritando como lo hizo Munch en su pintura, para facilitar los procesos de transformación que necesitaban realizarse.

Cualquier psicoterapia puede ser útil para hacer frente al pánico pero, como el trastorno ataca fuertemente al cuerpo, se recomienda en particular una psicoterapia psicocorporal (que comienza con el Entrenamiento Autogénico y luego pasa al Análisis Bioenergético, ayudando con técnicas psicodramáticas y grupos de reunión), que puede estimular y disolver, mediante técnicas de respiración y otros ejercicios dirigidos, los bloqueos musculares y psicológicos que con el tiempo han atacado el cuerpo y la mente de la persona.

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